Testaments de nos ancêtres militaires

Nombreuses sont les sources à notre disposition pour nos ancêtres militaires et engagés. Témoignages de nos aînés, registres de matricules militaires, le site de Mémoires des Hommes, les quelques difficiles photos que nous nous empressons de retrouver, listes de déportés de travailleurs forcés/de prisonniers, parfois les journaux de marches, Livres d’Or des morts pour la France, et pour les plus chanceux la SHD – Service Historique de la Défense.

Et pourtant, ses nombreuses sources de recherches ne sont quelques fois pas suffisantes pour remplir la case « Testament » de nos Ligne de vie et les fiches de nos logiciels sont incomplètes. Quand bien même nous connaissons tout de leur vie et de leurs mouvements, nous n’avons que très rarement connaissance de l’héritage que laissent les ‘’morts au front  » de la première et Seconde Guerre mondiale. Et pourtant, le testament est tout aussi monnaie courante chez les engagés que chez les civils. Rédigés avant mobilisation chez notaire ou dans les tranchées, ces documents sont aussi riches et présents que les testaments de nos civils.

Si tant est que les plus jeunes des engagés ne rédigent pas leur testament auprès d’un huissier, leur correspondance devient acte de foi. Nous ne recherchons plus forcément un acte dûment rédigé par un notaire et conforme à la procédure, mais une lettre rédigée par la main dudit engagé. Le nombre de pages est ainsi variable, pouvant comporter quelques lignes ou plusieurs pages. Cependant, dès lors que ledit testament a été réceptionné par son destinataire la conduite à tenir était la même et son dépôt était effectué auprès du notaire.

La forme, la présence de témoins, la date et le lieu, le nom et le degré de parenté des héritiers souvent mentionnés, le destinataire et le cachet du cabinet de notaire donnent bon nombre d’informations sur la situation des engagés.

Où rechercher ces testaments ?
Un testament a-t-il été rédigé ?
– Si oui : en série Q-Succession/absence, mention sera faite de sa présence ;
– Dans les rubriques Succession/absence ou Actes notariés des différents sites des Archives.
Où trouver un testament ?
– En série 3E – Enregistrement, pour les testaments rédigés et/ou déposés auprès de notaires ;- Dans la rubrique des Actes notariés sur les différents sites des archives ;

Les sites dédiés :
– Le site de la Sorbonne – http://elec.enc.sorbonne.fr/testaments-de-poilus/index.html
Le site des Archives Nationales – https://www.siv.archivesnationales.culture.gouv.fr/siv/cms/content/fonds.action;jsessionid=469FCAAAB61F4707B9C6384F08C3FEDE?template=pog%2FpogLevel2

 

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